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Martes 18 de Junio del 2024 16:34

Descubre cómo se aplica la Inteligencia Artificial a la minería

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Chile es un país minero. La influencia de este sector en su economía es tal que alcanza el 12 % del PIB. Además, representa el 60 % de los ingresos de divisas producto de las exportaciones. No obstante, para mantener los altos estándares que exige el mercado mundial, se deben optimizar los procesos. Y es en este punto donde la Inteligencia Artificial (IA) está comenzando a tener un gran protagonismo.

¿Qué es la IA?

Lo primero que debemos saber sobre este tema es de qué se trata la IA. La IA es el conjunto de técnicas y tecnologías que hacen que las máquinas actúen lo más similar posible al ser humano. Los avances de la Inteligencia Artificial hoy día nos asombran con el llamado ‘aprendizaje profundo’. Esto consiste en la capacidad de autoaprendizaje de las máquinas, que se nutren con información que reciben de modernos software, con la cual pueden procesar diversos tipos de tareas.

Importancia de IA en los procesos industriales

La aplicación de IA en la industria reduce el error humano, minimiza riesgos y ante todo, reduce costos. Un ejemplo de ello es la introducción de chatbots en los servicios de atención al cliente.

En este caso es especialmente relevante la industria del juego de azar, ya que los casinos online deben operar 24/7 y atender a usuarios desde distintos países y horarios. Gracias a la implementación de la IA se han programado soluciones posibles a las inquietudes de sus usuarios, las que un chatbot puede resolver sin la necesidad de la intervención de un operador humano.

De este modo, los mejores casinos online de Chile – según el ranking presente en Time2play – deben garantizar no solo entretención de calidad, sino también seguridad. Aquí la IA juega un rol importante en el desarrollo de procesos de encriptación para proteger la privacidad de datos y la seguridad de las transacciones.

La IA y los modelos digitales

Los modelos digitales (también llamados gemelos digitales) son una representación a escala de una situación real. Debido a su precisión, se han convertido en una herramienta muy útil para analizar el futuro de un proyecto. Actualmente, permiten a los científicos adelantarse a los cambios climáticos y trazar estrategias. Pero también se aplican a la industria minera, como ha hecho la Minera Centinela, al priorizar la implementación de la flota de vehículos eléctricos más grande del país. Este proyecto tiene por objeto alcanzar en 2050 la meta de carbono cero, trazada por el Estado chileno.

Los modelos digitales también se aplican para optimizar el rendimiento de las explotaciones mineras. Hoy en día los ingenieros pueden tomar decisiones más complejas, adelantándose a los problemas. Por ejemplo, pueden determinar cuándo decaerá un yacimiento o ubicar las vías de extracción más adecuadas. Sin embargo, lo más importante es que los gemelos digitales reducen los riesgos en las minas. Y esto es especialmente valioso, ya que la minería es uno de los oficios más peligrosos del mundo.

En 2021, los laboratorios AMTC y del DIMIN crearon en sociedad para Codelco un gemelo digital de una planta de chancado, en coordinación con una red de sensores instalados en la planta física. Este modelo aporta una serie de datos a los operadores, especialmente sobre el flujo de ingreso y salida de mineral.

Automatización de tareas complejas

Otra de las áreas donde más se está aplicando la IA en la minería es en la automatización de tareas complejas. Especialmente en el monitoreo de fajas transportadoras. El sistema transportador está compuesto por numerosos elementos que deben pasar por monitoreo constantemente, para evitar averías. Este proceso agrega gran valor a las operaciones. Y, en este caso, la máquina parece ser mejor que el ojo humano.

Además, la automatización gracias a la IA también resulta muy útil en la perforación autónoma. Sobre todo, cuando es para colocar las cargas de explosivos en las minas subterráneas.

Otro ejemplo en este campo, son los vehículos mineros eléctricos de auto-conductor. Estos permiten cargas completamente autónomas del mineral, lo que significa mayor seguridad y productividad.

La minería es uno de los trabajos más antiguos de la humanidad. Sin embargo, no está exenta de la necesidad de perfeccionar sus tecnologías. Para ello, las nuevas aplicaciones de la IA son un elemento clave, que traerá cambios importantes en la industria en un futuro próximo.