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Lunes 17 de Junio del 2024 06:12

Entre el desierto y la cordillera: Pueblos de Alto El Loa un testimonio vivo de la historia y cultura ancestral

Descubre la riqueza histórica y cultural de los pueblos de Alto El Loa, donde las tradiciones ancestrales y los paisajes impresionantes ofrecen una experiencia única en la región de Antofagasta.

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En el altiplano de la región de Antofagasta, donde el cielo se encuentra con la tierra en un abrazo infinito, se encuentran los pueblos de Alto El Loa. Estos pequeños enclaves, esparcidos entre el desierto y la cordillera, son guardianes de una herencia cultural milenaria. Visitar Alto El Loa es sumergirse en un mundo donde el pasado y el presente coexisten en perfecta armonía, ofreciendo a los viajeros una ventana única al corazón de Chile.

Situados en el altiplano chileno, los pueblos de Alto El Loa son un grupo de comunidades ubicadas en la región de Antofagasta, al noreste de Calama. Alto El Loa se encuentra a aproximadamente 2,500 a 3,700 metros sobre el nivel del mar, en una región caracterizada por su paisaje árido y montañoso, atravesado por el río Loa, el más largo de Chile. A pesar de las duras condiciones climáticas, estos pueblos han prosperado durante siglos, preservando sus tradiciones y su modo de vida.

Ayquina:

En la Provincia de El Loa, región de Antofagasta, a 74 km de Calama, se encuentra el pueblo de Ayquina. Ubicado en el altiplano a 3,000 metros sobre el nivel del mar, Ayquina es un pequeño asentamiento que cobra vida cada 7 y 8 de septiembre, cuando miles de peregrinos llegan para celebrar la fiesta en honor a la Virgen de Guadalupe de Ayquina. La población, de origen Likanantay, se remonta a tiempos preincaicos, y durante la festividad, Ayquina se transforma en un vibrante centro de devoción y tradición.

Caspana:

Caspana se sitúa a 3,200 metros sobre el nivel del mar, a 84 km al este de Calama. Este pueblo está protegido del riguroso clima de altura gracias a su ubicación en una profunda quebrada. Caspana es famoso por sus terrazas agrícolas y su arquitectura de piedra, que se integran perfectamente con el entorno. Los habitantes de Caspana, algunos de los cuales aún hablan quechua, mantienen vivas tradiciones ancestrales como el carnaval y el enfloramiento del ganado en junio, y la Limpia de Canales en agosto, que es un esfuerzo comunitario para garantizar buenas cosechas.

Chiu Chiu:

San Francisco de Chiu Chiu, conocido como Chiu Chiu, está a 30 km al este de Calama y a 2,525 metros sobre el nivel del mar. Este oasis prehispánico fue parte del camino del Inca y fue evangelizado por los españoles, quienes fundaron el pueblo como “Atacama La Chica”. Chiu Chiu alberga la iglesia más antigua de Chile, la Iglesia de San Francisco, construida en 1540. Este monumento nacional, con su estructura de adobe y techo de madera de cactus, es un testimonio del pasado colonial del pueblo. Además, Chiu Chiu es famoso por su gastronomía local, que incluye platos como la patasca, el asado de llama y las truchas de río.

Conchi Viejo:

A 80 km de Calama, a orillas del río Loa, se encuentra el antiguo paraje de Conchi Viejo. Esta aldea atacameña tiene una historia minera que data del siglo XVII, con explotaciones de atacamita y carbonados de cobre. Conchi Viejo se caracteriza por sus edificaciones de piedra, barro y techos de paja brava. Su iglesia, construida en 1784, es un ejemplo notable de arquitectura barroca rústica, aunque desafortunadamente, recientes restauraciones inadecuadas han dañado parte de su patrimonio cultural.

Ollagüe:

Ollagüe, una comuna de la Provincia de El Loa, se encuentra a 215 km al noreste de Calama y a 3,660 metros sobre el nivel del mar. Este puerto fronterizo con Bolivia es un punto crucial para el comercio y la comunicación entre los dos países. Con una población de 321 personas, Ollagüe ofrece servicios básicos y un albergue turístico, y sus habitantes mantienen vivas sus tradiciones agrícolas y religiosas, destacando su devoción a la Pachamama.

Kosca:

Kosca es una pequeña localidad altiplánica perteneciente a la comuna de Ollagüe, ubicada a 3,500 metros sobre el nivel del mar y a 220 km al noreste de Calama. Fundado en 1912 por Macario Blas y su esposa Matiaza, Kosca ha mantenido viva su identidad cultural a través de tradiciones orales y cristianas. La comunidad venera a la Pachamama mediante rituales agrícolas y celebra la llegada de los primeros habitantes que marcaron la historia de este apartado rincón del altiplano chileno.

Lasana

Lasana, a 40 km de Calama y a 3,000 msnm, es famoso por su fortaleza prehispánica, Pukará de Lasana, una construcción defensiva que data del siglo XII. Este sitio arqueológico, junto con la iglesia del pueblo, refleja la rica historia de la región. La agricultura en terrazas es común, y sus habitantes practican técnicas ancestrales para el cultivo de la tierra, en un entorno que ofrece una vista espectacular del valle del río Loa.

Los pueblos de Alto El Loa son una joya cultural en el corazón del desierto de Atacama, esperando ser explorados y apreciados. En estos pueblos, los visitantes encuentran no solo paisajes de una belleza incomparable, sino también la calidez y el espíritu de una gente que vive en armonía con su entorno y sus tradiciones. Si buscas una experiencia auténtica y enriquecedora, pon rumbo al norte y déjate cautivar por la magia de Alto El Loa.

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