Hijo de Andrés Sabella Signora, de origen palestino-italiano, y Carmela Gálvez Tello, nacía en Antofagasta el viernes 13 de diciembre de 1912 Andrés Sabella Gálvez.

Realizó sus estudios primarios y secundarios en el Colegio San Luis de Antofagasta, luego se trasladó a Santiago y entró a la facultad de derecho de la Universidad Católica donde sus estudios se vieron interrumpidos y los continuó en la Universidad de Chile lugar en el cual tampoco logró finalizarlos.

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Durante nueve años fue ayudante en la cátedra de Derecho del Trabajo. Permaneció 21 años en la capital, integrándose a la bohemia literaria junto a Diego Muñoz, Pablo Neruda, Oreste Plath, Alberto Rojas Jiménez y Alberto Valdivia, entre muchos otros escritores. Fue miembro de la Hermandad de la Costa donde alcanzó el grado máximo de Capitán Nacional.

Escribió en numerosas revistas y diarios del país, siendo colaborador constante, durante más de 40 años, del diario Las Últimas Noticias de Santiago.

Dirigió la revista Mástil de la Escuela de Derecho. Desde 1933 editó los “Cuadernos de Poesía hacia”, publicación fundamental en la difusión de la literatura nacional. En ella inició, además, una importante labor como dibujante; actividad que mantuvo durante toda su vida.

En 1930 apareció Rumbo indeciso su primer libro de poemas. Años más tarde ingresó al Partido Comunista y en 1937 fue uno de los fundadores de la Alianza de Intelectuales contra el Fascismo. Gran parte de su producción literaria contiene una fuerte denuncia social. Exaltó figuras como las de Luis Emilio Recabarren y la de José Domingo Gómez Rojas, poeta estudiante encarcelado y muerto en 1920.

Situado en la llamada Generación Literaria de 1938, entre sus temas principales se encuentran la pampa y el mar. Su novela más conocida y comentada que publicó en 1994 es “Norte Grande”, epopeya de las salitreras, cuyo personaje central es la pampa, tratada con gran sentido social y poético. El título de esta obra dio nombre a la zona que se extiende entre la primera y segunda regiones.

Otro aspecto importante en su obra, celebrado con entusiasmo por Gabriela Mistral, es su poesía para niños, difícil género en que alcanza armonía, originalidad y juego lingüístico, con títulos como Canciones para que el mar juegue con nosotrosChile, fértil provincia y Cetro de bufón. En 1978, fue designado Miembro Correspondiente de la Academia Chilena de la Lengua.

En 1949 salió su ensayo Centenario de J. K. Huysmans, uno de los primeros libros impresos por la Editorial Universitaria.

De Regreso al Norte

Permaneció 21 años en la capital chilena, para después regresar a su ciudad natal. El 11 de noviembre de 1966 participó de las primeras transmisiones experimentales del Canal 3 de Antofagasta, perteneciente a la Universidad del Norte, que años más tarde se convertiría en Telenorte.

Fundó en 1967, con Nicolás Velasco del Campo, la Escuela de Periodismo de la Universidad Católica del Norte. Esa casa de estudios le daría diez años más tarde el grado de Doctor honoris causa. Allí ejerció la docencia hasta que fue exonerado en 1981, durante la dictadura militar de Augusto Pinochet, entre 1968 y 1972.

Fue miembro destacado del grupo Tebaida, siendo publicado frecuentemente en la revista homónima, dirigida en Arica por Alicia Galaz.

Recibió en 1975 el Premio Regional de Literatura que otorga el Círculo Literario Carlos Mondaca Cortés, junto a Fernando Binvignat y Daniel Belmar y tres años más tarde fue elegido miembro correspondiente de la Academia Chilena de la Lengua.

Sabella practicó además el dibujo. Realizó exposiciones en diversas ciudades e ilustró las portadas de los libros Mónica Sanders de Salvador Reyes Figueroa y Alsino de Pedro Prado.

Durante la madrugada del 26 de agosto de 1989 fallece producto de un paro cardíaco. Sus restos se encuentran en un mausoleo del Cementerio General de Antofagasta.

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Legado

Los escritores reconocidos con el Premio al Mérito Literario Internacional FILZIC “Andrés Sabella”:

2011: Antonio Skármeta 2012: Hernán Rivera Letelier 2013: Mempo Giardinelli 2014: Gioconda Belli 2015: Raúl Zurita 2016: Juan Villoro 2017: Reina María Rodríguez

En 2006 la Universidad Católica del Norte instituyó el Concurso Concurso Literario Nacional Andrés Sabella “como una forma de rendir un homenaje” al escritor. Concebido como bianual, se ha desarrollado en cuatro versiones, poesía (2006), cuento (2008), ensayo (2010), novela corta (2012).

La Corporación Cultural Andrés Sabella ha creado un museo sobre el poeta que cuenta con una pinacoteca y material iconográfico.

El Museo Andrés Sabella funcionó en el ex edificio de la Gobernación Marítima hasta que fue trasladado a la Casa de la Cultura, que hoy también lleva el nombre del escritor, en Latorre Nº 2535.

En julio de 2012 el antofagastino aeropuerto Cerro Moreno fue rebautizado con el nombre del poeta.

En su honor se han bautizado también Liceos y calles.

Premios y reconocimientos

  • Orden Ancla de Oro (1953, Municipalidad de Antofagasta)
  • Premio Regional de Literatura 1975 (Círculo Literario Carlos Mondaca Cortés)
  • Doctor honoris causa por la Universidad Católica del Norte (1977)

Sus obras son variadas, aquí dejamos algunas de ellas:

  • Rumbo indeciso, poesía, Nascimento, Santiago, 1930
  • La mugre, espectáculo colectivo, estrenado en el Teatro Obrero de Antofagasta, 1934
  • Gómez Rojas: Realidad y símbolo, edición de la Federación de Estudiantes de Chile, Imprenta Cóndor, Santiago, 1937 (descargable desde Memoria Chilena)
  • Popularización de Gómez Rojas, Ediciones de la Revista Universitaria, 1939
  • La sangre y sus estatuas. Poemas 1935-1939, con prólogo de Ángel Cruchaga Santa María, Imprenta Sur, Santiago, 1940
  • Vecindario de palomas, poemas para niños 1934-1940; Nascimento, Santiago, 1941
  • Crónica mínima de una gran poesía. Chile en la poesía y expresión social de sus poetas: libros y noticias de 48 poetas jóvenes, Nascimento, Santiago, 1941 (descargable desde Memoria Chilena)
  • La estrella soviética, Editorial Ercilla, Santiago, 1942
  • Los viajeros opuestos, Nascimento, Santiago, 1943
  • Norte Grande, novela, Editorial Orbe, Santiago, 1944; (descargable desde Memoria Chilena)
  • Chile, fértil provincia, prosa poética infantil, Editorial Zig-Zag, Santiago, 1945
  • Sobre la Biblia un pan duro, Cultura, Santiago, 1946
  • Centenario de J. K. Huysmans, Editorial Universitaria, Santiago, 1948
  • Martín Gala, Marsa, Santiago, 1952
  • El caballo en mi mano, Marsa, Santiago, 1953
  • Pueblo del Salar Grande, Municipalidad de Antofagasta, 1954
  • Semblanza del Norte chileno, Universitaria, Santiago, 1955
  • Poemas de la ciudad donde el sol canta desnudo, Colecciones Hacia, Antofagasta, 1962
  • Canciones para que el mar juegue con nosotros, poemas infantiles, Universitaria, Santiago, 1964
  • Retratos quiméricos, Universitaria, Santiago, 1964
  • Hombre de cuatro rumbos, antología, con xilografías de Osvaldo Silva Castellón; Orbe, Santiago, 1966 (descargable desde Memoria Chilena)
  • Altacopa, libro-disco, Universitaria, Santiago, 1970
  • Un niño más el mar, Ediciones Nueva Universidad, Santiago, 1972
  • Célula Cristo. Sobre la Biblia un pan duro. La estrella del hombre, 1972
  • Historias para el relámpago, Árbol de Fuego, Caracas, 1977
  • El mar tiene veinte años, Nascimento, Santiago, 1978
  • La paloma de cemento, Antofagasta, 1980
  • Tú no tienes fin, Academia de Humanismo Cristiano, Santiago, 1981
  • Cetro de bufón, Universitaria, Santiago, 1984
  • La luna redonda, con ilustraciones de Andrés Jullian; Universitaria, 1993