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Martes 23 de Julio del 2024 14:36

Científicas chilenas son las primeras de Latinoamérica en tomar muestras de pingüino emperador

Los resultados de estas muestras permitirán conocer detalles de la historia genética y evolutiva de los pingüinos emperadores, y cómo esta especie afronta el Cambio Climático en el continente antártico.

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Las investigadoras de la Pontificia Universidad Católica de Chile Dra. Juliana Vianna y Dra. Fabiola León se convirtieron en las primeras científicas latinoamericanas que -desde Chile- obtuvieron muestras de pingüino emperador.

Este hito se dio durante una expedición internacional que incursionó en la Antártica profunda, junto con un meticuloso plan de trabajo y una campaña Antártica de 15 días en el inhóspito mar de Weddell.

“Fue un importante trabajo de preparación, que inició con un monitoreo de la labor científica que se ha estado realizando a nivel mundial en materia de pingüinos emperadores, junto con el trabajo en terreno, que exigió caminar durante varias horas sobre una plataforma de hielo flotante en la llamada Antártica oriental en el océano Atlántico”, destaca Dra. Juliana Vianna, profesora de la Pontificia Universidad Católica de Chile, investigadora del Instituto Milenio BASE, y también directora alterna del Centro de Regulación del Genoma (CRG).

Temperaturas bajo cero, estrictos protocolos de bioseguridad y caminatas de más de cinco horas sobre el hielo fueron parte del trabajo realizado por ambas científicas UC en la Antártica.

El desafío consistió en tomar muestras de sangre de cuatro pingüinos emperadores adultos (Aptenodytes forsteri), información que será analizada los próximos meses en Santiago, gracias a metodologías de análisis de última generación que desarrollarán equipos científicos del Laboratorio de Biodiversidad Molecular de la Facultad de Ciencias Biológicas UC.

Los resultados, permitirán conocer detalles de la historia genética y evolutiva de los pingüinos emperadores, y cómo esta especie afronta el Cambio Climático en el continente antártico.

“Nuestra labor, pionera en el campo de la investigación científica con pingüinos emperadores realizada desde Chile, incluyó estrictos protocolos de bioseguridad -como el uso de mascarillas, antiparras y guantes- y que además tuvo el resguardo de no perturbar los emperadores, poco acostumbrados a la presencia humana en estas alejadas latitudes”, señala la Dra. Fabiola León, asistente de investigación del Instituto Milenio BASE.

Las muestras de sangre fueron obtenidas de la pata de las aves, a través de un procedimiento que duraba entre cuatro a cinco minutos, y que finaliza con una pequeña marca de tintura al agua, en el pecho de los pingüinos, que permitía a las científicas identificar a las especies que serían estudiadas.

Las investigadoras polares destacan la importancia de la colaboración e interdisciplinaria, adelantando que durante este año los pingüinos seguirán haciendo noticia desde Chile.

“Entre el 4 y el 9 de septiembre toda la comunidad científica se reunirá en Viña del Mar, ya que realizaremos el XI Congreso Internacional de Pingüinos, que aún cuenta con algunos cupos”, puntualiza la Dra. Vianna.