Científicos logran importante avance en vacuna contra el virus del VIH-SIDA

Científicos del Instituto de Vacunas y Terapia Génica de la Universidad de Oregón (EE UU) lograron crear, tras casi diez años de investigación, una vacuna experimental que ha ayudado a monos macacos de la especie Rhesus con una forma del virus del sida –el Virus de la Inmunodeficiencia Simia o VIS- a controlar la infección durante más de un año.

Según los investigadores, la vacuna estimula al sistema inmunológico del animal para que ataque al virus cuando este entra por primera vez en el cuerpo, momento en que resulta más vulnerable.

Hasta ahora, la amplia mayoría de monos vacunados han mantenido el virus controlado durante más de un año, perdiendo gradualmente todas las señales que tenían de haber sido infectados. Por el contrario, los macacos en el grupo no vacunado han desarrollado desde entonces la forma del sida que afecta a los monos.

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Louis Picker, coautor del estudio que publica la revista Nature, explica que “creemos que la vacuna tiene la posibilidad de mantener al virus bajo completo control o eliminar el virus”. Además aseguró que cree que será posible tener una vacuna lista para probarla en personas dentro de tres años.

Para introducir la vacuna en el cuerpo de los primates, Picker y sus colegas usaron un virus relativamente inofensivo llamado citomegalovirus (CMV) como sistema de transporte. Lo eligieron porque los científicos creen que la mayoría de las personas ya están infectadas por este virus, que permanece en el cuerpo de por vida, pero que causa pocos o ningún síntoma en la mayoría de los infectados.